Was sind eigentlich Chia-Samen?

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Beim Bäcker gibt es jetzt Brot mit Chia-Samen. Was ist das eigentlich?

Chiasmen in einer kleinen Schüssel mit Holzlöffelchen
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Die Chia-Pflanze stammt ursprünglich aus Mexiko und ist in vielen Ländern Lateinamerikas verbreitet. Es handelt sich um eine einjährige krautige Pflanze aus der Familie der Lippenblütler. Chia-Samen bestehen zu etwa 20 Prozent aus Proteinen, zu 30 Prozent aus Fett und bis zu 40 Prozent aus Kohlenhydraten. Sie wurden in der Europäischen Union erstmals 2009 zur Verwendung in Broterzeugnissen zugelassen. Seit 2013 dürfen sie auch als eigenständige Lebensmittel verkauft werden. Vorgeschrieben ist dabei die Angabe, dass eine tägliche Aufnahme von 15 Gramm nicht überschritten werden darf. Diese Regelungen hat die EU vorsorglich erlassen, weil es noch keine ausreichenden Erkenntnisse über Langzeitwirkungen gibt.

Beliebt sind Chia-Samen vor allem aufgrund des vergleichsweise hohen Gehaltes an Eiweiß, Ballaststoffen und hochwertigen Omega-3-Fettsäuren. Zur Aufwertung von Müslis, Backwaren und dergleichen haben sie daher durchaus ihre Berechtigung - allerdings sollte man berücksichtigen, dass diese Lebensmittel zum Teil wesentlich teurer sind als vergleichbare Produkte ohne Chia-Samen. Ähnlich vorteilhafte Nährwerte liefern auch preisgünstigere Lebensmittel, z.B. Nüsse, Rapsöl oder Leinsamen.

Teilweise wird auch mit unrealistischen Gesundheitsversprechen für Chia-Samen geworben. So sollen sie helfen, den Blutzucker zu regulieren, Gewicht zu verlieren und Heißhungerattacken zu vermeiden. Für diese Behauptungen fehlen jedoch wissenschaftliche Belege.

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